Selamat buat Sebastian Vettel. Bintang muda Red Bull-Renault itu mencatat sejarah baru di GP Jepang, di Sirkuit Suzuka. Pembalap berusia 24 tahun itu resmi menjadi juara dunia dua kali termuda dalam sejarah Formula 1 setelah finish ketiga dibelakang Fernando Alonso dan Jenson Button.

Mengawali lomba dari posisi terdepan, Vettel sebenarnya tidak butuh meraih hasil istimewa untuk mengunci gelar juara dunia 2011. Dia hanya perlu mengamankan satu poin atau finis diurutan kesepuluh untuk mengamankan gelar tersebut. Satu-satunya orang yang bisa menunda pesta gelar Vettel adalah Button. Dengan syarat, Button harus menang dan Vettel gagal meraih poin.

Namun, kemarin Button benar-benar memberikan segalanya. Start kedua, Button melorot ke urutan ketiga setelah start. Tapi, dia langsung menyalip rekan setimnya, Lewis Hamilton dan habis-habisan memburu Vettel. Dan, upaya itu berhasil, Button mengambil alih pimpinan lomba sesudah pit stop kedua di pertengahan lomba yang berlangsung 53 putaran tersebut. Setelah itu, Button mampu mempertahankan posisinya hingga finish.

Namun, usaha maksimal Button tetap tidak mampu menunda pesta Vettel. Pembalap kelahiran Happenheim, 3 Juli 1987 itu tetap finish diurutan ketiga, dan mengamankan gelar juara dunianya yang kedua secara berturut-turut. Setelah pit stop terakhir, Vettel juga disalip oleh Alonso.

Dengan hasil itu, Vettel pun terus menumpuk rekor termuda di balapan Formula 1. Pada 2006, dia sudah tercatat sebagai pembalap termuda yang berpartisipasi di sebuah Grand Prix, yaitu menjadi pembalap ketiga BMW Sauber di GP Turki tahun itu.

Pada tahun 2007, masih bersama BMW Sauber, Vettel menjadi pembalap termuda yang meraih poin di F1, dalam debut lombanya di GP Amerika Serikat. Setahun kemudian, di GP Italia bersama Toro-Rosso Ferrari, Vettel menjadi yang termuda meraih Pole Position dan kemenangan pertama. Tahun lalu Vettel menjadi juara dunia termuda dan tahun ini menjadi juara dunia termuda kali kedua.

Hasil GP Jepang:

1. Button McLaren-Mercedes 1h30:53.427
2. Alonso Ferrari + 1.160
3. Vettel Red Bull-Renault + 2.006
4. Webber Red Bull-Renault + 8.071
5. Hamilton McLaren-Mercedes + 24.268
6. Schumacher Mercedes + 27.120
7. Massa Ferrari + 28.240
8. Perez Sauber-Ferrari + 39.377
9. Petrov Renault + 42.607
10. Rosberg Mercedes + 44.322
11. Sutil Force India-Mercedes + 54.447
12. Di Resta Force India-Mercedes + 1:02.326
13. Kobayashi Sauber-Ferrari + 1:03.705
14. Alguersuari Toro Rosso-Ferrari + 1:04.194
15. Maldonado Williams-Cosworth + 1:06.623
16. Senna Renault + 1:12.628
17. Barrichello Williams-Cosworth + 1:14.191
18. Kovalainen Lotus-Renault + 1:27.824
19. Trulli Lotus-Renault + 1:36.140
20. Glock Virgin-Cosworth + 2 laps
21. D’Ambrosio Virgin-Cosworth + 2 laps
22. Ricciardo HRT-Cosworth + 2 laps
23. Liuzzi HRT-Cosworth + 2 laps

Klasemen Pembalap

Nama Tim Poin
Sebastian Vettel Red Bull – Renault 324
Jenson Button McLaren – Mercedes 210
Fernando Alonso Ferrari 202
Mark Webber Red Bull – Renault 194
Lewis Hamilton

Felipe Massa

Nico Rosberg

Michael Schumacher

Vitaly Petrov

Nick Heidfeld

McLaren – Mercedes

Ferrari

Mercedes GP

Mercedes GP

Lotus Renault GP

Lotus Renault GP

178

90

63

60

36

34

Klasemen Konstruktor

Tim Poin
 Red Bull – Renault 518
 McLaren – Mercedes 388
 Ferrari 292
 Mercedes GP 123
Lotus Renault

Force India – Mercedes

Sauber – Ferrari

Toro Rosso – Ferrari

Williams – Cosworth

72

48

40

29

5