Lewis Hamilton akhirnya meraih kemenangan pertamanya di musim ini. Pembalap McLaren ini tampil luar biasa di Shanghai, Minggu (17/4/2011), untuk mengalahkan juara bertahan Sebastian Vettel.

Hamilton memenangi GP China 2011 dengan waktu satu jam 36 menit 58,226 detik, unggul lima detik dari Vettel, yang memimpin lomba sampai empat lap terakhir, sebelum gagal menahan kecepatan driver asal Inggris Raya itu.

Jika Hamilton meraih podium teratas pertamanya di musim ini, Vettel urung mencatat hat-trick kemenangan di awal musim, setelah ia menjadi pemenang di Australia dan Malaysia. Namun pembalap Red Bull itu masih memimpin klasemen sementara.

Yang tak kalah luar biasa adalah Mark Webber. Rekan setim Vettel ini tampil begitu agresif dan mulus untuk menembus peringkat tiga besar, padahal ia berada di barisan belakang saat start, persisnya di urutan 18.

Saat balapan dimulai, Vettel gagal mempertahankan posisinya sebagai pemegang pole.Jenson Button berhasil mengalahkan dia di tikungan pertama, begitu pula Hamilton. Vettel memulai lap pembuka di urutan ketiga.

Hingga lap kelima tidak ada insiden yang menarik kecuali Webber yang sudah mulai “mencicil” untuk perlahan-lahan bergerak ke depan. Di lap ini Vettel mencatat fastest lap dan memberi tekanan pada Hamilton.

Di lap keenam Webber sudah naik tiga posisi dari sebelumnya, setelah melewati Rubens Barrichello. Di depan, Button memberi jarak 1,4 detik pada Hamilton yang masih berada di belakangnya.

Kejadian menarik terjadi di lap 15. Button dan Vettel secara bersamaan masuk pitlane. Button seperti salah masuk garis ke tempat Red Bull! Kesalahan itu membuat dia kehilangan waktu, dan dia kalah cepat keluar daripada Vettel.

Pertarungan ketat terjadi antara Michael Schumacher dan Fernando Alonso di lap 19, untuk memperebutkan posisi keempat. Ini mengingatkan rivalitas lama di antara kedua tim, ketika Schumacher masih di Ferrari dan Alonso di Renault.

Button masuk pitstop lagi di lap 25, dan itu berarti ia harus memakai strategi tiga pitstop. Rosberg, yang sebelumnya memimpin lomba, masuk pit di lap 26, dan Vettel pun kembali memimpin.

Balapan mulai memanas sejak lap 30. Button mengalahkan Alonso di hairpin. Strategi dua pitstop Ferrari tampaknya tidak berjalan mulus buat Alonso. Ia juga kemudian bisa disusul Hamilton, yang mencatat fastest lap di lap berikutnya.

Vettel melakukan pitstop kedua di lap 32, mengganti ke ban keras. Ia sepertinya akan memakai strategi dua pitstop. Sementara itu Webber sudah berada di posisi kesembilan.

Setelah berganti-ganti pimpinan lomba karena bergiliran pitstop, Vettel mulai aman memimpin sejak lap 38, Massa nomor dua. Webber tiba-tiba sudah berada di urutan keenam di lap 43.

hl

Hamilton mulai tancap gas di lap 45 dengan melewati Massa di lap 45. Berarti tinggal Vettel pembalap yang berada di depan dia, dengan jarak hampir lima detik.

Lap demi lap Hamilton terus merapat dan di lap 49 jaraknya tinggal 1,9 detik! Pertarungan pun terjadi dengan sengit. Vettel tampak bersusah payah untuk mempertahankan posisinya dari serangan Hamilton yang menggila.

Namun Hamilton tak bisa dicegah lagi. Di lap 52, dari sisi kiri ia berhasil mengalahkan Vettel di sebuah tikungan. Kubu McLaren girang, Red Bull ketar-ketir. Sejak itu Vettel tidak terlihat kompetitif lagi untuk mengejar Hamilton.

Yang tidak disangka-sangka adalah Webber. Di empat lap terakhir ia sudah berada di posisi keempat dan misi terdekatnya adalah mengalahkan Button untuk bisa meraih podium. Dan sungguh luar biasa, pembalap Australia itu berhasil menyalip Button di lap terakhir, dan kemudian finish nomor tiga. Aksi yang menakjubkan dari Webber.

Hasil GP China:
1     Lewis Hamilton         1:36:58.226
2     Sebastian Vettel         + 5.198
3     Mark Webber         + 7.555
4     Jenson Button         + 10.000
5     Nico Rosberg         + 13.448
6     Felipe Massa         + 15.840
7     Fernando Alonso         + 30.622
8     Michael Schumacher         + 31.026
9     Vitaly Petrov         + 57.404
10     Kamui Kobayashi         + 1:03.273
11     Paul Di Resta         + 1:08.757
12     Nick Heidfeld         + 1:12.739
13     Rubens Barrichello         + 1:30.189
14     Sebastien Buemi         + 1:30.671
15     Adrian Sutil         at 1 lap
16     Heikki Kovalainen         at 1 lap
17     Sergio Perez         at 1 lap
18     Pastor Maldonado         at 1 lap
19     Jarno Trulli         at 1 lap
20     Jerome d’ Ambrosio         at 2 laps
21     Timo Glock         at 2 laps
22     Narain Karthikeyan         at 2 laps
23     Vitantonio Liuzzi         at 2 laps
24     Jaime Alguersuari         at 47 laps

Fastest Lap:
Mark Webber  1:38.993
Pole Position:
Sebastian vettel  1:33.706
Klasemen Konstruktor

1 Red Bull – Renault 105
2 Mclaren – Mercedes 85
3 Ferrari 50
4 Renault 32
5 Mercedes GP 16
6 Sauber – Ferrari 7
7 STR – Ferrari 4
8 Force India – Mercedes 4
9 Lotus – Renault 0
10 Williams – Cosworth 0

Klasemen Pembalap Formula 1

No Pembalap AUS MAL CHN TUR Total
1  Sebastian Vettel (Red Bull) 25 25  18  68
2 Lewis Hamilton (McLaren)  18 4  25  47
3 Jenson Button (McLaren)  8 18 12 38
4 Mark Webber (Red Bull) 10  12  15  37
5  Fernando Alonso (Ferrari) 12 8 6 26
6  Felipe Massa (Ferrari) 6  10  8  24
7 Vitali Petrov (Renault) 15  2  17
8 Nick Heidfeld (Renault) 15  –  15
9 Nico Rosberg (Mercedes)  10  10
10 Kamui Kobayashi (Sauber) 6  1  7
11 Michael Schumacher (Mercedes) 2  4  6
12 Sebastien Buemi (Toro Rosso) 4  –  4
13 Adrian Sutil (Force India) 2  2
14 Paul di Resta (Force India)  1 1  —  2
15 Jaime Alguersuari (Toro Rosso)  –  –  0
16  Jarno Trulli (Lotus)  –  –  –  0